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科普小常识DHA和EPA

  在我们的日常营养补充,尤其是孕产妇、婴幼儿的营养补充中,最熟悉的莫过于DHA和EPA,都知道这两种对人体好,那么你真的很了解这两种营养素是何方神圣那个,对人体又有哪些作用吗?今天,小编就给大家科普一下这两种营养素的功能。

  DHA,学名二十二碳六烯酸,俗称“脑黄金”,是一种对人体非常重要的不饱和脂肪酸,属于ω-3不饱和脂肪酸家族中的重要成员。

  EPA ,二十碳五烯酸,是鱼油的主要成分。EPA也属于ω-3系列多不饱和脂肪酸,是人体不可缺少的重要营养素。

  二十二碳六烯酸(DHA)和二十碳五烯酸(EPA)是人体必需的不饱和脂肪酸。因为人体不能自行合成,只能从食物或者补充剂中摄取。DHA和EPA的天然来源主要是海洋动物,如贝类、甲壳类、鱼等。由于食物中可供吸收利用的比较少,也可以从补充剂中获取。


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  DHA和EPA的功能

  1.促进脑、视网膜形成和延缓脑的衰老

  英国脑营养化学研究所的Michael教授在首届国际DHA学术讨论会上提出:“DHA不仅可以促进人脑活动,还使头脑聪明”。后来的研究证实:DHA是人脑的主要组成物质之一,约占人脑脂肪的10%左右。主要以磷脂的形式存在于中枢神经系统细胞如大脑突触体细胞和视网膜细胞如视网膜光感受器细胞的膜磷酯酰乙醇胺中。

  据文献报道,只在胚胎发育和哺乳期内,脑内DHA含量才呈上升趋势。因此,在脑的早期形成过程中,适时、适量、持续补充人体必需的多不饱和脂肪酸是重要和必要的。

  DHA对维持脑的功能、延缓脑的衰老也起重要作用。如果缺乏DHA,已形成的脑的突起会逐渐萎缩,脑细胞间的信息传递能力就会下降,同时还会使感观功能衰退。

  日本研究证实,DHA在一定程度上可以提高脑的柔软性,抑制脑的老化,有益健脑。DHA能改善心脑血管功能和大脑供能状况,使大脑的自我营养体系得到完善,因而对因年龄等萎缩死亡的脑细胞起明显的修复作用。

  所以,给大脑补充DHA不仅能促进小孩眼脑发育,在一定程度上能达到预防、治疗老年性痴呆的目的。

  2.防治心血管疾病

  EPA和DHA具有防治心血管疾病的重要功能。

  EPA可通过降低血小板的凝集和粘附而降低血小板的粘稠度,增加血管的通透性;通过抑制血栓素A2(TXA2)的生成,增强机体抗血栓能力;EPA的代谢物前列腺I2(PGI2)具有扩血管作用,利于防治冠心病,但是,其远期效果及EPA代谢机制有待研究。

  EPA和DHA可以预防和治疗动脉粥样硬化,它们一方面可以降低致动脉硬化因子——血清中甘油三酯、总胆固醇、低密度脂蛋白、极低密度脂蛋白;另一方面可以增加抗动脉硬化因子-高密度脂蛋白。

  其机理是:减少极低密度脂蛋白中的甘油三酯及载脂蛋白的合成,抑制人单核细胞产生血小板活性因子,抑制内源性胆固醇的合成,增加胆固醇的排泄,改变脂蛋白中脂肪酸组成,从而增加血液流动性。


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  3.抑制肿瘤生长

  EPA和DHA对胃癌、膀胱癌及子宫癌等都有抑制作用,能明显抑制肿瘤的产生、生长和转移速度。

  流行病学调查发现,以海产品为主食的爱斯基摩妇女,因患乳腺癌而死亡的人非常少。有报道:鱼油中DHA和EPA均具有抑制直肠癌的作用,而且DHA的抑制效果更强。DHA还可降低治疗胃癌、膀胱癌、子宫癌等抗肿瘤药物的耐药性,并且高纯度DHA可抑制大肠粘膜上产生异常腺窝及抑制异常腺窝的生长。

  4.抗炎、抑制过敏反应

  EPA和DHA具抗炎效果,如喘息性气管炎、风湿性关节炎、红斑狼疮等。爱斯基摩人患喘息性气管炎、风湿性关节炎、红斑狼疮等以自身免疫异常为原因的慢性炎症性疾病的发病率明显低于当地的白种人。大量从海鱼、海兽中摄取EPA、DHA无疑是一个重要的原因。

  同时实验发现,饲喂EPA的动物,其实验性炎症的水肿程度降低。ω-3多不饱和脂肪酸也可通过改变细胞膜磷脂脂肪酸构成来影响细胞膜流动性,膜上相关信号分子、酶、受体的功能,从而改变信号传导过程。

  此外,通过影响酶或细胞因子的基因表达、抑制促炎症因子产生、调节黏附分子表达来调节免疫功能,这种机制可不依赖类二十烷酸物质的产生。

  DHA和EPA在炎症和免疫方面的研究始于上世纪八十年代。早期研究发现,摄人鱼油可以降低小鼠对关节炎的易感性,同样,风湿性关节炎患者在补充鱼油后也表现出明显的抗炎作用。除了关节炎,DHA和EPA对于另外两种炎症性疾病,哮喘和炎性肠病也有明显的治疗作用。DHA和EPA的抗炎作用主要表现在3个方面:抑制炎症介质,抑制炎性类花生酸以及生成促炎症消退的脂介质。

  展望

  DHA和EPA应用于食品、药品具有广泛的前景,以DHA和EPA作为主体的营养品种、强化食品也逐渐增多。DHA和EPA不仅用于心血管疾病的防治,也涉及了炎症、神经系统、免疫性病症和恶性肿瘤的控制,由于EPA和DHA是理想的疗效食品或营养品,极少的毒副作用,可以为大众所接受和欢迎,其开发利用前景广阔。市面上也有不少DHA和EPA的优质补充剂,家长也可以合理甄选给孩子补充。


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